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地球最深湖泊发现神秘冰环, 最大直径7公里

    发表时间: 2021-04-03 08:12:09

在地球上最深的湖泊,俄罗斯西伯利亚冰冻的贝加尔湖上,科学家们发现了大量神秘的冰环,最大的直径达7公里。这些冰环出现在冬春两季,看起来有点像冰面上的麦田怪圈,科学家们一直百思不得其解。

贝加尔湖是一个狭长的湖泊,如果你要从湖的某个岸边到达对岸,往往需要驾车行驶400公里。而在冬季结冰以后,由于冰层很厚,人们只需要在冰面上行驶40公里,就能穿过湖面,到达自己的目的地,所以是一种非常便捷的交通方式。

然而很多年前,人们就发现冰面上有些地方的冰层很薄,汽车一不注意就会陷落下去,让人们处于危险的境地。后来在卫星图片上,科学家们才发现,这些冰层很薄的地方,是一些大小不等的环形结构,最大的直径竟然有7公里。

那么这些冰环是怎么形成的呢?



一个比较流行的看法是,这是因为湖底的温室气体甲烷泄露出来,上升到湖面后形成的。然而进一步的研究发现,湖上一些很浅的地方也出现了冰环,而这些地方并没有甲烷排放。于是一些阴谋论的论调不胫而走,有人说,这是外星人在湖底活动造成的,这些冰环就是外星飞船出没的地方。看来可以拍一部电影,名字就叫《环贝加尔湖》了。

来自法国、俄罗斯和蒙古的科学家决定揭开这个秘密,他们从2016年开始,每半年就去一次贝加尔湖,在冰环附近的冰面上钻孔,把传感器放入水中进行测量。这个过程实际也充满危险,因为他们的车辆也曾两次陷入了困境之中。

通过分析传感器的数据,研究人员发现,湖中有温暖的涡流在冰面下顺时针流动,水温比周围高1到2摄氏度,正是这些温暖的涡流形成了冰环。而涡流周围的强度比中心大,这也解释了为什么一些冰环的中央仍然有厚厚的冰层。



那么,这些涡流又是如何形成的呢?根据热红外卫星图像和传感器数据,科学家认为,它们可能是在冰冻之前的秋天就形成了,其原因可能是受到巴尔古津湾附近的强风影响。同样的冰环也曾在蒙古的霍夫斯高尔湖和俄罗斯的捷列茨科耶湖中发现。

所以在北方的冬天,开车穿越冰面实际还是很危险的,谁也不知道哪些地方会出现冻结不好的地方,一旦掉进去,可能就会有性命之忧。前不久才看一个报道,3位市民晚上在北方某个城市的冰面上行走,结果掉入湖中被冻结起来,几天后才由无人机从空中发现,想起来简直异常恐怖。

生命只有一次,方便有时带来的是巨大的危险。科学家们已在地图上对这些冰环进行了标注,发布在网站上,并随时进行更新,供人们查询参考。



这项研究2019年10月在线发表在《湖泊与海洋学》杂志上。

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